מעלית הזכוכית היא כינוי לתופעה בה כאשר גברים משתלבים בתחום שיש בו רוב נשי, כמו למשל בתחומי הטיפול או ההוראה, הם עולים מהר יותר וגבוה יותר מנשים באותו התחום, במעלה הסולם הארגוני.

חוקי מדינת ישראל, בדומה למדינות רבות אחרות, אוסרים על אפלייה מגדרית. המילה "זכוכית" מסמלת את העובדה שמנגנוני האפליה הם שקופים, בלתי נראים. הבניות חברתיות גורמות לכך שגברים נתפשים כרציניים יותר ומתאימים יותר לתפקידי ניהול, ומקובל לחשוב שהם מסורים יותר לעבודה, בעוד נשים אחראיות לטיפול בבית ובמשפחה ולכן פחות מתאימות לתפקידים בכירים.

דוגמה למעלית הזכוכית ניתן לראות במערכת החינוך. כ-80% מכלל המורים/ות בישראל הן נשים, אך כשמסתכלים על שכבת המנהלים, פחות מ-60% הן נשים. בנוסף, בממוצע גברים נכנסים לתפקידי ניהול בית ספר צעירים יותר מאשר נשים.