העדפה מינית מתייחסת לדפוסים רומנטיים או מיניים של אדם לאחרים/ות. העדפה מינית קשורה למגדר או למאפיינים שאדם נמשך אליהם בשותף/ה פוטנציאלית/ית מבחינה רומנטית או מינית. במילים אחרות, העדפה מינית היא העדפה אישית של אדם – והיא משתנה מאדם לאדם.
העדפה מינית יכולה להיות הטרוסקסואלית (אישה נמשכת לגבר, או גבר שנמשך לאישה), הומוסקסואלית (אישה נמשכת לאישה, או גבר נמשך לגבר), ביסקסואלית (אישה נמשכת לגברים ונשים, גבר נמשך לגברים ולנשים), או א-סקסואלית (לא קיימת משיכה מינית); עם זאת, קיים רצף מגוון בנוסף לשלוש הקטגוריות העיקריות, שכן אנשים הנושאים זהויות מגדריות שונות עשויים לתאר את הביטויים הייחודיים שלהם בנוגע למשיכה והעדפה מינית. לדוגמה, גברים שנמשכים לנשים טרנסיות, או טרנסיות שמזדהות כביסיות ונמשכות גם לגברים וגם לנשים.
העדפה מינית שונה מזהות מגדרית. העדפה מינית מתייחסת למי אנו נמשכים/ות, ואילו זהות מגדרית מתייחסת לזהות של אדם לגבי המגדר שהוא מזדהה עמו (גבר, אישה, טרנס* או א-בינארי).